Le mystère des trains Japonais

Vous avez prévu de parcourir le Japon ? Vous êtes vous renseignés sur les trajets en train ? Parce que oui, le Japon, c’est un peu le pays du train avec un réseau très dense ! Tellement dense qu’il existe plusieurs sortes de train. On peut les classer suivant 6 catégories, rien que ça !! Ça peut être difficile de s’y retrouver donc je vais essayer de vous aiguiller un peu sur le sujet.

Parmi les 6 types de trains, il y a :

  • Les locaux autrement appelé en japonais  « Futsû », un peu comme les intercités chez nous. Il n’est donc pas très rapide mais son prix est des plus avantageux et il est intéressant si vous souhaitez aller dans des petites villes puisqu’il s’arrête à toutes les stations.
  • C’est aussi le cas pour le train dit Rapid, les « Kaisoku ».
  • Le train express, « Kyûkô », est sans doute celui le plus emprunté. C’est d’ailleurs celui-là que nous avons pris ! Il vous permet de sortir des grandes villes sans vous arrêter à toutes les stations donc vous gagnerez du temps comparé aux 2 précédents.
  • Le semi Express, « Junkyû », est pour des compagnies privées
  • Le Limited Express, « tokkyû »,  un train encore un peu plus rapide que les précédents et qui lui, ne s’arrête que dans les grandes gares.
  • Et enfin, le Shinkansen, celui opéré par « JR (Japan Rail) » qui permet de gagner du temps puisqu’il est le plus rapide de tous. C’est un peu leur TGV.

 

Mieux comprendre les lignes JR

Il existe 6 grandes lignes répartie par code couleur et par régions. Une couleur pour chaque « parcelle ».

  • JR rouge est celui qui circule dans le sud de l’île ( JR-Kyushu) qui dessert la grande ville de HAKATA par exemple
  • JR bleu turquoise est le JR-SHIKOKU, emprunté pour rejoindre notamment TAKAMATSU
  • JR bleu foncé, JR-WEST, passant par OSAKA
  • JR orange dit le JR-CENTRAL pour aller jusqu’à NAGOYA
  • JR vert foncé, JR-EAST si vous souhaitez vous rendre à TOKYO
  • Et pour finir, le JR vert clair sera dans le nord JR-HOKKAIDO

Ces codes couleurs sont repris dans les gares pour vous aider à vous repérer et pour vous diriger vers les bons quais.

 

La réservation de place

Il n’est pas forcément nécessaire de réserver une place dans le train. Je m’explique. Si vous emprunter les trains locaux, rapide, express ou semi-express, vous n’aurez pas de place attitrée dans le train et vous pourrez vous asseoir où bon vous semble.

Pour les lignes limited express et Shinkansen, vous pourrez soit réserver une place pour être sûr d’en avoir une assise et donc vous paierez un petit supplément, soit ne pas réserver et donc vous devrez aller dans l’un des wagons spécialement conçu pour cela, noté « non-reserved ».

 

Comment savoir quel train prendre ?

Ce qui va définir le train que vous allez prendre va être la ville où vous souhaitez aller, le temps que vous voulez y consacrer et surtout le budget ! Suivant la catégorie que vous allez emprunter, le prix peut évoluer de plus du double ! Pour vous faire une idée et surtout voir quel train dessert la ville voulue, je vous conseille de regarder et de faire une recherche sur le site www.hyperdia.com/en/ si vous savez lire l’anglais et si vous voulez faire vos recherches plusieurs mois à l’avance. Il vous explique toutes les combinaisons possibles.

Autre site/application que je vous conseille pour l’avoir utiliser, Google Maps ! Il faut avouer qu’il m’a sauvé la mise plusieurs fois en voyage !! C’est celui-ci que j’ai principalement utilisé, à la fois avant le voyage mais aussi sur place . Il est très pratique pour vous donner plusieurs résultats pour un itinéraire entré avec les heures, le temps de trajet et aussi le prix. Ce qui est pratique également c’est que les codes couleurs des JR par exemples sont repris, ce qui vous permet de vous repérer facilement. Il vous donne le nom des stations desservies ce qui est top pour suivre en temps réel et vérifier que vous êtes dans le bon train si vous avez encore des doutes J (Les stations desservies ne sont pas systématiquement écrites à l’avance dans le train !)

 

Comment acheter ses tickets de train ?

Il y a plusieurs écoles !

Il y a ceux qui ne vont pas forcément beaucoup emprunter le train et qui du coup vont prendre des tickets au fur et à mesure grâce aux machines installées dans toutes les gares. Sachez que le prix du ticket va être fixé suivant la distance que vous allez parcourir. Il y a des schémas au dessus des machines mais là où Google Maps est ton ami, c’est qu’à plusieurs reprises, les schémas n’étaient pas en Anglais et donc les stations étaient écrites en Japonais. Quant on a pas prévu de prendre un papier avec la station écrite en Japonais dessus, c’est un peu galère. Surtout que tous les employés ne parlent pas et ne comprennent pas l’Anglais… Bref, sinon les schémas sont bien expliqués avec un cercle avec le montant pour chaque station sur le nom de cette dernière. Sachez que vous devrez passer votre ticket à l’entrée de la station, au tourniquet, mais aussi à la sortie où il sera avalé par la machine. Attention donc à ne pas le perdre ! Si vous vous êtes trompé de stations et que vous allez plus loin  et que le prix du ticket est plus cher que celui que vous avez, vous pourrez faire l’appoint sur une machine proche de la sortie ! Pratique !!

Si vous ne voulez pas galérer à chercher le prix et aller sur les machines, la carte SUICA est faite pour vous. C’est un peu comme une carte de paiement. Tout se fait tout seul, vous n’aurez qu’à passer votre carte au tourniquet à l’entrée et à la sortie de la station. Le montant sera automatiquement débité.  Vous pouvez vous la procurer en gare.

Il existe aussi des pass qui vous permettent de voyager en illimité sur une durée précise. Il est préférable de voir si un pass est avantageux pour vous (et oui, ce n’est pas tout le temps le cas…) en calculant le prix de chaque trajet que vous voulez effectuer et ainsi comparer avec le prix du pass. Pour cela, je vous conseille les 2 sites/applications citées plus haut.

Parmi ses pass il y a ceux qui vous permettent de vous déplacer SEULEMENT dans une région définie, exemple, le KANSAI. Vous pouvez acheter vos tickets au guichet. Avec ce pass vous n’aurez pas besoin de passer au tourniquet. Il suffira simplement de passer à l’entrée ou à la sortie près du guichet où se trouve un employé et lui montrer votre pass. Donc si vous n’avez prévu de visiter qu’une région du Japon, ce pass peut-être intéressant pour vous et il vous permet de vous déplacer avec plusieurs moyens de transport pour certains (bateau/funiculaire par exemple).

Autre pass, bien plus connu des touristes, le JR pass! Celui-ci a été conçu spécialement pour les touristes. Il vous permet d’emprunter les trains de la ligne JR dans tout le pays. Depuis peu, le pass JR est vendu aussi au Japon dans certaines gares et aéroports du pays (Sapporo, Sendai, Niigata, Tokyo, Shinjuku, Yokohama, Nagoya, Osaka, Hiroshima, Takamatsu, Hakata, Aéroport de Shin-Chitose, Aéroport de Narita, Aéroport de Haneda, Aéroport du Kansai) mais à un prix un peu plus élevé que si vous le preniez de chez vous sur internet. Si vous voulez le commander avant de partir, sachez tout de même que vous n’aurez pas les pass mais un voucher qui vous sera envoyé à votre domicile. Ce voucher vous permettra de retirer les pass en gare. ATTENTION, vous devrez obligatoirement aller retirer vos pass jusqu’à 3 mois après la date d’achat !

Pareil que pour le pass régional, vous n’aurez qu’à le montrer au guichet à l’entrée et à la sortie !

Ce pass est assez cher mais si vous prévoyez de voyager très souvent en train et que vous ne voulez pas perdre de temps dans les transports, il peut être rentable.

Ordre de prix : 215€ pour 7 jours, 342€ pour 14 jours et 439€ pour 21 jours pour des billets dit classique. Il existe aussi le pass Green Class, la 1ère class chez nous !

Possibilité de l’acheter sur Japan Rail Pass ou  Vivre le Japon

Vous l’aurez compris, tout est une question de calculs 🙂

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